Le "French Squadron" en Crète et en Libye (1942-1943)

Le "French Squadron" en action en Crète

1_1_6_3_f_image_7Le premier raid des fran√ßais fut confi√© au capitaine Berg√©. Avec trois de ses hommes, le capitaine Lord Jollico√ę et Petrakis, un Grec agent de l'IS, sa mission √©tait d'attaquer dans la nuit du 12 au 13 juin 1942, l'a√©rodrome de H√©raklion en Cr√®te, Ile situ√©e au large de la Gr√®ce.

1_1_6_3_c_image_2Un sous-marin d√©pose le stick sur une plage √† cinquante kilom√®tres de l'objectif. Prot√©g√©s par la nuit, s'infiltrant sur le terrain, les cinq hommes se partagent les destructions. Ils sont d√©j√† loin lorsque les explosions des bombes √† retardement d√©truisent 22 avions de combat, et les d√©p√īts de carburant et de munitions. Dans la traque qui suivra le jeune L√©ostic, qui n'avait pas 18 ans, sera tu√© en refusant de se rendre aux forces allemandes qui l'encerclaient. Berg√©, Sibard, Mouhot sont pris, mais ce dernier apr√®s trois tentatives d'√©vasion avort√©es, r√©ussira la 4√®me et apr√®s un parcours extraordinaire, traversant seul l'Allemagne, la Hollande, la France, l'Espagne, arrivera √† Gibraltar, parvenant, un an apr√®s sa capture, √† Londres.

L'extraordinaire raid sur Sidi Hanneisch

1_1_6_3_d_image_3Un mois plus tard le major David Stirling, lui-même, prend la tête d'un nouveau raid avec des moyens complètement différents car les Allemands, compte tenu des graves pertes subies, ont considérablement renforcé la protection de leurs avions au sol.

La surprise ne pouvant plus compl√®tement jouer, il d√©cide de lui ajouter la force. 1_1_6_3_map1Pour cela il √©quipe des jeeps de plusieurs mitrailleuses. Avec un √©quipage de trois ou quatre hommes, chaque voiture a une puissance de feu redoutable. Le major Stirling se propose en passant par le sud saharien de traverser le d√©sert en remontant vers la c√īte o√Ļ sont situ√©s les principaux a√©rodromes de l'ennemi, pour les attaquer en force, par surprise.

1_1_6_3_map2C'est ainsi que dans la nuit du 21 au 22 juillet 1942 le chef des SAS débouche, à une heure du matin, sur l'aérodrome de Sidi Hanneisch avec seize jeeps soit un armement de plus de cinquante mitrailleuses. Trois des jeeps font partie du "French SAS Squadron" sous le commandement du lieutenant Jordan, qui a pris la succesion de Bergé.

1_1_6_3_g_image_6Infiltrées sur l'aérodrome, les jeeps remontent la piste, toutes les armes tirant des balles incendiaires et explosives. Elles détruisent un à un les avions de combat alignés sur la piste d'envol, laissant 35 avions en flammes quand elles quittent les lieux, pour s'évanouir dans la nuit. Lorsque le jour se lève elles sont loin mais des escadrilles d'avions d'observation sont déjà dans les airs à leur recherche. Presque toutes ont atteint une région montagneuse offrant des caches.

Deux voitures manquent √† l'appel, dont celles d'Andr√© Zirnheld, qui a cass√© un essieu. Elles sont dans le lit d'un oued dess√©ch√© o√Ļ elles essaient de se camoufler en attendant la nuit pour repartir. L'un des petits avions qui les recherchent, volant √† basse altitude les rep√®re en d√©but d'apr√®s-midi. Une demi-heure plus tard des avions de chasse allemands les attaquent √† la mitrailleuse. L'aspirant Andr√© Zirnheld est tu√© atteint de trois balles. L'ennemi parti, ses camarades, avant d'enterrer son corps en le recouvrant de pierres pour emp√™cher les chacals de le d√©vorer, d√©couvre dans ses papiers ensanglant√©s une poignante pri√®re qu'il avait √©crite :

PRIERE

Je m'adresse à Vous, mon Dieu
Car Vous seul donnez
Ce qu'on ne peut obtenir que de soi.
Donnez-moi, mon Dieu ce qu'il Vous reste
Donnez-moi ce qu'on ne Vous demande jamais.
Je ne Vous demande pas le repos,
Ni la tranquillité,
Ni celle de l'√Ęme, ni celle du corps.
Je ne Vous demande pas la richesse,
Ni le succès, ni peut-être même la santé.
Tout ça, mon Dieu, on Vous le demande tellement
Que Vous ne devez plus en avoir.
Donnez-moi, mon Dieu ce qu'il Vous reste,
Donnez-moi ce que l'on vous refuse.
Je veux l'insécurité et l'inquiétude,
Je veux la tourmente et la bagarre,
Et que vous me les donniez, mon Dieu,
Définitivement,
Que je sois s√Ľr de les avoir toujours,
Car je n'aurai pas toujours le courage
De Vous les demander.
Donnez-moi, mon Dieu, ce qu'il Vous reste,
Donnez-moi ce dont les autres ne veulent pas,
Mais donnez-moi aussi le courage
Et la force et la Foi !
Car Vous seul donnez
Ce qu'on ne peut obtenir que de soi.

1_1_6_3_e_image_4Apr√®s l'offensive victorieuse de la 8√®me Arm√©e √† El-Alamein, le "French SAS Squadron" poursuivra ses missions √† travers la Libye et jusqu Tunisie. Deux jeeps command√©es par Martin et Legrant parties du Caire six semaines plus t√īt, seront m√™me les premi√®res √† faire la jonction avec les forces alli√©es venues d'Alg√©rie. Les rescap√©s seront regroup√©s pour rentrer en Angleterre mais un autre "French SAS Squadron" command√© par le lieutenant de Sablet sera constitu√© pour poursuivre avec les Britanniques leurs missions en Italie o√Ļ la guerre va √™tre port√©e.

 

< Précédent: Création du Specail Air Service (1941)

> Suite: Les premiers engagés dans la bataille de France (1944)