Le ralliement de Maurice Halna du Fretay

Le ralliement de Maurice Halna du Fretay

Le ralliement de Maurice Halna du Fretay

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L’arrivée en Angleterre, le 15 novembre 1940, de Maurice Halna du Fretay (1920-1942), évadé de France à bord d’un avion de tourisme, a eu un grand retentissement. L’exploit fait l’objet de comptes rendus élogieux dans la presse britannique et la BBC lui accorde une interview dans son émission « Les Français parlent aux Français ».
Reçu par le général de Gaulle, il est décoré, le 1er février 1941, de la croix de la Libération, devenant le dix-septième compagnon de l’ordre. De leur côté, les Britanniques lui remettent, le 2 avril 1941, la British Empire Medal des mains de l’Air Marshal Lawrence Arthur Pattinson (1890-1955) ; il est le premier Français à recevoir cette décoration.
Cette cérémonie est largement médiatisée et les clichés pris à cette occasion publiés dans de nombreux journaux.
Quelques mois plus tard, Pour la France Libre (ici en version espagnole), périodique du comité argentin de la France Libre, publie, en page 1 de son n° 7 de mai-juin 1941, le cliché de la remise de la décoration.

Coll. Fondation de la France Libre

La même photographie est utilisée par le service d’information de la France Libre pour illustrer la brochure bilingue La France Libre par l’image, 18 juin 1940-18 juin 1941, page 13.

Coll. Fondation de la France Libre

On la retrouve également en page 13 du n° 25 du bimensuel France d’abord, publié à Brazzaville le mardi 31 mars 1942, une page de photographies dites d’« actualités ».

Coll. Fondation de la France Libre

Le même périodique avait opté, trois mois auparavant, dans son n° 22, édité le samedi 31 janvier 1942, pour une photographie prise par les journalistes après la remise de sa décoration, quand ses camarades le soulèvent par les chevilles.

Coll. Fondation de la France Libre
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