Alexis de Meltcharski

Alexis de Meltcharski

Alexis de Meltcharski (DR).

Alexis Alexandre de MELTCHARSKI
né le 5 mai 1915 à Bakou en Russie

Engagé dans les Forces Aériennes Françaises Libres
Matricule FAFL 40.040
« Disparaît » le 6 décembre 1941 dans le désert libyen

Navigateur au groupe de bombardement « Lorraine »
« Mort pour la France » à l’âge de 26 ans

LE CONTEXTE AVANT SA DISPARITION

Alexis de MELTCHARSKI, naturalisé en 1936, ingénieur diplômé de la Faculté de Grenoble en 1939, il s’engage dans l’Armée de l’Air au moment où la France entre en guerre. Affecté sur la base aérienne de Châteauroux, le sous-lieutenant de MELTCHARSKI obtient en avril 1940 son brevet d’observateur en avion.

En mai 1940, il prend la fonction d’officier de renseignements de l’Air à l’École de pilotage de Vichy et s’occupe du contre-espionnage dans le département de l’Allier.

Après la signature de l’Armistice du 22 juin 1940, le sous-lieutenant de MELTCHARSKI est contraint de se replier avec l’école de pilotage de Vichy vers le sud à Albi. Démobilisé en août, de retour dans la vie civile il réussit à rejoindre Téhéran en Iran évoquant des raisons professionnelles.

En octobre, il parvient à atteindre la Syrie et s’engage à Damas dans les FAFL (Forces Aériennes Françaises Libres). Affecté au GB1 (groupe de bombardement n°1) baptisé récemment « groupe Lorraine », il participe aux vols d’entrainements en qualité de navigateur sur les bombardiers « Bristol Blenheim Mk IV ».

« Blenheim Mk IV » du groupe Lorraine en Libye (DR).

En novembre, le « Lorraine » devenu opérationnel est envoyé sur le théâtre des opérations au-dessus du désert libyen. Il est intégré dans le dispositif de la RAF en Egypte, au « 210e Wing » et s’installe à 300 km à l’ouest d’Alexandrie sur un terrain en plein désert codé LG.75 (Landing Ground).

L’armée britannique en Libye, dans le secteur de Tobrouk, doit désormais faire face aux divisions blindées de l’Afrikakorps commandées par le maréchal ROMMEL, ainsi qu’à division blindée italienne « Ariete », appuyées par des renforts de la Luftwaffe.

Le 6 décembre 1941, le sous-lieutenant Alexis de MELTCHARSKI va participer à sa troisième mission de guerre.

Il ne le sait pas… ce sera la dernière.

SA DERNIERE MISSION

Samedi 6 décembre 1941, Alexis de MELTCHARSKI est désigné pour participer à une nouvelle mission de bombardement.

L’objectif est une colonne de véhicules ennemis dans le secteur de Bir-El-Gubi sur la piste conduisant à El-Adem. Six Blenheim du groupe Lorraine vont y participer en formant 2 sections de 3 avions. Chaque équipage sera constitué d’un pilote, d’un navigateur bombardier et d’un radio-mitrailleur.

Les six bombardiers décollent du terrain LG.75.

Alexis de MELTCHARSKI est à bord du « Blenheim Z-7633 n°15 », avec lui le pilote Robert SANDRÉ et le mécanicien-radio mitrailleur André LANN.

Blenheim Mk IV du groupe Lorraine (DR).

Le n°15 est « leader » de la 2e section. Comme ailier gauche le Blenheim n°12, et le n°2 comme ailier droit.

Quelques minutes après le décollage, l’avion leader de la 1re section rencontre des problèmes mécaniques qui l’obligent à faire demi-tour et rentrer au terrain. Le n°12 prend sa place, tandis que le n°15 du lieutenant SANDRÉ semble éprouver des difficultés et suit en arrière, le n°2 vient se serrer auprès du n°12.

Arrivés sur l’objectif les Blenheim larguent leurs bombes. Quelques minutes après l’avion n°15 d’Alexis de MELTCHARSKI est attaqué par un avion de chasse ennemi, il s’agit d’un Messerschmitt Me109. Le Blenheim sérieusement touché prend feu et commence à perdre de l’altitude.

Un avion de chasse de la RAF l’escorte dans sa chute. Aucun membre de l’équipage n’est aperçu évacuant l’avion. Le Blenheim en flammes s’écrase en plein désert.

Alexis de MELTCHARSKI 26 ans, Robert SANDRÉ 23 ans et André LANN 22 ans sont « portés disparus ».

Leurs corps ne seront jamais retrouvés.

Estimation du lieu de la disparition, dans le secteur de Bel El Gubi à 20 kms au sud de Tobrouk.

Pour en savoir davantage sur le parcours d’Alexis de Meltcharski, vous pouvez télécharger sa biographie complète au format PDF (prochainement disponible).

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