Raoul Gatien

Raoul Gatien

Raoul Victor GATIEN
né le 21 décembre 1919 à Perpignan (66)

Engagé dans les Forces Aériennes Françaises Libres
Matricule FAFL 31.011
« Disparaît en mer Méditerranée » le 22 septembre 1941 au large de l’île de Malte

Mécanicien au 431 Flight de la RAF
« Mort pour la France » à l’âge de 21 ans

1- LA SITUATION AVANT SA DERNIERE MISSION

Raoul GATIEN, engagé volontaire dans la marine de guerre depuis 1937, est devenu mécanicien volant. Après l’arrêt des combats avec la signature de l’armistice du 22 juin 1940, il décide de répondre à l’Appel du Général de GAULLE.

En octobre 1940, il parvient avec une équipe de camarades à subtiliser un hydravion à Bizerte en Tunisie, pour rejoindre les Anglais sur l’île de Malte où il s’engage directement dans la RAF (Royal Air Force). Plus tard, lors d’un transfert sur l’Egypte, il en profite pour s’engager dans les FAFL (Forces Aériennes Françaises Libres).

Après avoir fait un court séjour au Soudan combattre les Italiens, le voici désormais mis à la disposition de la RAF de retour sur l’île de Malte. Il fait équipe avec son ami d’enfance Georges BLAIZE devenu pilote.

Tous deux vont faire équipe et sont affectés au sein de l’escadrille « 431 Flight » de la RAF installée sur la base aéronautique navale de Kalafrana à l’extrême sud-ouest de l’île de Malte. Leur avion est un hydravion Heinkel 115 de conception allemande récupéré en Norvège par les Anglais au début de la guerre.

Le 22 septembre 1941, ils sont désignés pour exécuter une mission secrète au-dessus de la Sicile.

Ils ne le savent pas… ce sera leur dernière mission.

2- SA DERNIERE MISSION

Lundi 22 septembre 1941, à 0h05, l’hydravion Heinkel 115 – BV185, arborant la croix gammée, décolle du plan d’eau de la base aéronautique navale de Kalafrana sur l’île de Malte pour effectuer une mission secrète au-dessus de la Sicile dans le secteur de la ville de Catane.

Hydravion « Heinkel 115 » (DR)

L’équipage est composé du sergent-chef pilote Georges BLAIZE, du sergent-chef mécanicien Raoul GATIEN et du sous-lieutenant navigateur Reginald G. DRAKE de la Royal Navy.

Il semble qu’au cours de leur mission ils aient rencontré des problèmes qui ont obligé le pilote à amerrir au large des côtes siciliennes. L’hydravion n’aurait pas résisté à une mer très agitée qui aurait fini par le faire sombrer corps et bien.

L’absence du retour de leur mission a déclenché dès le lendemain une opération de recherche et sauvetage, qui n’a pas permis de retrouver l’équipage. Seuls quelques débris de l’avion ont été repérés à une trentaine de kilomètres au sud de la Sicile.

Raoul GATIEN, âgé de 21 ans, Reginald George DRAKE, âgé de 26 ans, et Georges BLAIZE, âgé de 23 ans, sont officiellement « portés disparus ».

Leurs corps ne seront jamais retrouvés.

Estimation du lieu du naufrage entre la Sicile et l’île de Malte, à 30km des côtes.

Pour en savoir davantage sur le parcours de Raoul Gatien, vous pouvez télécharger sa biographie complète au format PDF.