Jean Lecointre

Jean Lecointre

Jean Lecointre alias John André Noilectre (DR).

Jean Ernest André LECOINTRE
né le 23 octobre 1920 à Suèvres (41)

Engagé dans les Forces Aériennes Françaises Libres
Matricule FAFL 30.163
« Disparaît en mer du Nord » le 19 août 1942

Pilote de chasseur-bombardier au « 236 Squadron » de la RAF
« Mort pour la France » à l’âge de 21 ans

1- LE CONTEXTE AVANT SA DISPARITION

Jean LECOINTRE, après que la France est entrée en guerre en septembre 1939, décide de stopper ses études d’ingénieur pour s’engager dans l’Armée de l’Air.

En juin 1940, refusant la défaite de l’armée française alors qu’il se trouve en école de pilotage à Morlaix, il décide de quitter la France le 18 juin à bord d’un bateau de pêche Le Trébouliste pour rejoindre la Grande-Bretagne, continuer le combat.

À son arrivée en Angleterre Jean fait le choix de répondre à l’Appel du général de GAULLE en s’engageant parmi les tout premiers dans les FAFL (Forces Aériennes Françaises Libres). À cette occasion il demande à prendre le nom d’emprunt de « John André NOILECTRE ».

« John NOILECTRE » va suivre le long parcours des écoles de pilotages de la RAF (Royal Air Force) et obtient en août 1941 le brevet de pilote d’avion bimoteur. Avec lui seize autres français dont neuf trouveront la mort avant la fin de la guerre, parmi eux cinq seront « portés disparus » : René CASPARIUS, Eugène THEATRE, Gérard HOUDIN, Charles SAPIEHA et Max GUEDJ.

Il perfectionne sa formation, en étant affecté dans l’Ecole d’entrainement opérationnel n° 5 OTU de Chivenor, puis ensuite au n°2 COTU de Catfoss pour se spécialiser dans les missions de défense côtière et maritime, dernière étape avant de rejoindre une unité opérationnelle

En février 1942, « John NOILECTRE » est affecté au « 236 Squadron », puis ensuite au « 143 Squadron » en avril, avant de revenir en juin au « 236 Squadron », installé sur le terrain de la Station RAF de WATTISHAM situé à 50 kms à l’Est de Cambridge.

Chasseur-bombardier « Bristol-Beaufighter » (DR).

Le Squadron est équipé de chasseur-bombardier « Bristol-Beaufighter Ic ». Cet avion est adapté aux opérations aériennes de longue distance, en particulier l’escorte de convois maritimes et l’attaque de navires et sous-marins. L’équipage de cet avion est composé d’un pilote et d’un navigateur.

« John NOILECTRE » va participer à des missions de reconnaissance, de protection et d’escortes maritimes en mer du Nord.

Début juillet, le « 236 Squadron » déménage pour s’installer sur la Station RAF d’OULTON située proche du littoral à 20kms de la ville de Norwich. Les missions vont désormais davantage se porter sur des attaques de navires au large des côtes néerlandaises et allemandes.

Le 19 août 1942, « John NOILECTRE » est désigné pour participer à la prochaine mission.

Il ne le sait pas… ce sera la dernière.

2- LA DERNIERE MISSION

Mercredi 19 août 1942, le Flight sergeant « John A. NOILECTRE » est désigné pour effectuer une patrouille d’escorte maritime en mer du Nord. Deux avions du « 236 Squadron » vont y participer.

Chasseur-bombardier « Bristol Beaufighter » du « 236 Squadron » (DR).

Il est 10h00, lorsque les deux Beaufighter décollent de la Station RAF de OULTON. « John NOILECTRE » est aux commandes du « Beaufighter ‘’ND-Q’’ 5251 », avec lui son navigateur anglais le sergeant Raymond CHARLTON.

Le second appareil, le « Beaufighter ‘’ND-O’’ EL322 », est piloté par le Pilot Officer S. V. ASH avec comme navigateur le Sergent MARSH.

Il est 12h30 environ lorsque le pilote du « Beaufighter ‘’ND-O’’ », rencontrant des problèmes électriques sur son avion, décide de stopper la mission et fait demi-tour afin de trouver un terrain pour se poser.

Il est 13h25 lorsque ce dernier réussit à se poser au nord-est de l’Angleterre sur le terrain d’Acklington.

À la Station RAF de OULTON on s’inquiète de ne pas avoir de nouvelle du « Beaufighter ‘’ND-Q’’ ». Lorsque l’on interroge l’équipage, qui s’est posé à Acklington, celui-ci signale l’avoir aperçu pour la dernière fois à 10h55 lors d’un changement de cap.

Ce soir, l’équipage J.A. NOILECTRE / R.C.F. CHARLTON sera déclaré « porté disparu ».

Jean LECOINTRE alias John André NOILECTRE totalisait plus de 120 h de vol et 14 missions de guerre, il était âgé de 21 ans. Son navigateur Raymond CHARLTON était âgé de 20 ans.

Aucune trace de l’avion, ni des corps, ne sera retrouvé.

Estimation du lieu de la disparition en mer du Nord.

Pour en savoir davantage sur le parcours de Jean Lecointre, vous pouvez télécharger sa biographie complète au format PDF.